Qué es la «nieve rosa» y por qué se dio el extraño fenómeno en la Antártida

El paisaje impresionó a los habitantes de una base ucraniana en el continente blanco. Qué lo provocó y por qué puede ser perjudicial.

Imágenes del suelo de la Antártida cubierto de nieve de color rosa se viralizaron en las redes en los últimos días. ¿Qué causó el extraño fenómeno?

Los habitantes de una base ucraniana en el continente se encontraron con un panorama muy particular: cantidades de la denominada «nieve rosa o sandía» cubrían por completo el suelo del lugar. Su presencia, según explicó doctora en Física española, Mar Gómez en un educativo hilo en Twitter, se debió a la floración de miles de algas unicelulares.

Este tipo de alga puede sobrevivir en climas fríos (Foto: Andriy Zotov / Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania).
Este tipo de alga puede sobrevivir en climas fríos (Foto: Andriy Zotov / Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania).

Esta especie, llamada Chlamydomonas nivalis, contiene una sustancia llamada caroteno rojo (astaxantina), que la protege de la radiación ultravioleta.

«Esta sustancia actúa a modo de filtro solar, protegiendo al alga de las temidas radiaciones ultravioletas, pero permitiendo el paso de otras longitudes de onda necesarias para realizar la fotosíntesis», detalló la experta.

Mar Gómez

@MarGomezH

La nieve rosa no es un fenómeno nuevo, pero si que ha sorprendido a muchos al encontrarse con estas impresionantes fotografías en una base ucraniana de la Antártida. (📸Biólogo Andriy Zotov / Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania)

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«Este tipo de alga es capaz de sobrevivir en climas fríos, permaneciendo ‘dormidas’ durante los meses de invierno. Las temperaturas más altas durante el verano antártico hacen que se «despierten» y se expandan rápidamente«, agregó Gómez.

Se trata de un alga de muy rápida expansión (Foto: Andriy Zotov / Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania).
Se trata de un alga de muy rápida expansión (Foto: Andriy Zotov / Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania).

Pero, si bien el paisaje resulta agradable a la vista, según la experta, estas algas pueden ser muy perjudiciales para el ambiente. «Esta nieve rosa contribuye a aumentar el calentamiento global al reducir el albedo de la nieve. El albedo es la capacidad que tiene una superficie de reflejar la radiación solar, siendo alto en la nieve y el hielo», explicó.

El suelo de una base ucraniana en la Antártida se veía rosa. (Foto: Andriy Zotov / Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania).
El suelo de una base ucraniana en la Antártida se veía rosa. (Foto: Andriy Zotov / Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania).

«Al ocupar parte de esta nieve de un color que no es el blanco, se reduce esa capacidad de reflejar la radiación solar al exterior y puede contribuir a un aumento del cambio climático», agregó sobre el fenómeno.

 

Fuente: TN

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