El jueves es feriado provincial

El próximo jueves es feriado en todo el territorio provincial, en honor al Santo Patrono Santiago, guía y protector de los mendocinos y escudo ante los temblores. La fecha fue declarada como feriado en 1976 a través de la Ley provincial 4.081.

Desde la Cámara de Comercio, Industria y Agropecuaria de San Rafael ya adelantaron que, para el sector comercial, el feriado tendrá alcance dominical, es decir que aquel empleador que decida abrir su comercio y para ello requiera de la labor de un empleado, deberá abonarle doble jornal.

En cuanto a la administración pública, Poder Judicial y bancos, no atenderán; tampoco habrá servicio educativo.

De este modo, los mendocinos tendrán un feriado antes del lunes 19 de agosto día que, junto a sábado y domingo, conformará un fin de semana largo. Esa jornada se conmemorará el Paso a la Inmortalidad del General José de San Martín (sábado 17) y el 19 será el segundo día no laboral con fines turísticos (más conocido como “puente”) del 2019.

¿Por qué se celebra Santo Patrono Santiago?

Pedro del Castillo, decidido a establecer la ciudad y nombrar su cabildo, dispuso señalar la advocación de la iglesia mayor nombrando a San Pedro, a quien tomó como patrón y abogado de la ciudad el 22 de febrero de 1561. Así lo indica el acta de fundación de Mendoza.

En el acta del 22 de junio de 1566 consta la elección de Gabriel Cepeda como alférez real, a quien se le entregaría el estandarte y prestaría solemne juramento, como era costumbre.

En los años siguientes las actas consignan que, en la víspera de Santiago, el alférez recibía el estandarte y prestaba el juramento. Y en 1575, el acta del 24 de julio hace explícita mención del apóstol cuando lo nombra “Patrón de las Españas y a quien esta Ciudad tiene por Patrón y Abogado”.

La documentación posterior da testimonio de la reiteración anual de esta ceremonia como festejo establecido definitivamente. La figura de San Pedro como protector original de la provincia se desvaneció y la de Santiago, honrado como protector ante el fenómeno natural que más preocupa a los mendocinos (los temblores) cobró mucha popularidad hasta la actualidad.

El seis de septiembre de 1976, por disposición de la ley provincial 4081, se decidió que cada 25 de julio fuera feriado.

La imagen que la provincia veneró durante más de 400 años fue la del Santiago guerrero o “matamoros” y muestra al santo sobre un caballo, empuñando una espada y con dos musulmanes a sus pies, como se apareció a los españoles que luchaban contra los moros en 844.

Ese ícono fue remplazado en 2001 por uno que muestra otra faz del santo, la del peregrino que predicó en Judea y Samaria y -según sostienen algunos- evangelizó España y organizó su iglesia.

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